¿Qué es UX y UI y cuáles son sus diferencias?

UX y UI son dos términos muy empleados en el diseño web y de aplicaciones. Es común que

UX y UI son dos términos muy empleados en el diseño web y de aplicaciones. Es común que la gente use estos términos indistintamente, o a veces incorrectamente. Si alguna vez te has preguntado qué es UI, qué es UX y cuál es la diferencia entre ellos aquí te contamos un poco más sobre el tema.

Básicamente, la interfaz de usuario (UI) es una serie de pantallas, páginas y elementos visuales (como botones e iconos) que permiten a una persona interactuar con un producto o servicio. La experiencia del usuario (UX), por otro lado, es la experiencia interna que una persona tiene al interactuar de una manera fácil con todos los aspectos de los productos y servicios de una empresa.  

Pero, profundicemos un poco más en el tema.

¿Qué es UI?

La interfaz de usuario (UI) es cualquier cosa con la que un usuario puede interactuar para utilizar un producto o servicio. Esto incluye todo, desde pantallas, teclas, botones, sonidos, etc. Para entender la evolución de la interfaz de usuario, sin embargo, es útil aprender un poco más sobre su historia y cómo ha evolucionado.

Una breve historia de la interfaz de usuario

En los años 70, si querías usar un ordenador, tenías que usar la interfaz de línea de comandos. Las interfaces gráficas utilizadas hoy en día todavía no existían comercialmente. Para que una computadora funcionara, los usuarios necesitaban comunicarse a través del lenguaje de programación, requiriendo aparentemente infinitas líneas de código para completar una tarea simple.

En la década de 1980, los informáticos de Xerox PARC desarrollaron la primera interfaz gráfica de usuario (GUI). Con esta innovadora tecnología, los usuarios ahora podían interactuar con sus ordenadores personales mediante el envío visual de comandos a través de iconos, botones, menús y casillas de verificación.

Este cambio en la tecnología significó que cualquiera podía usar una computadora, sin necesidad de codificación, y comenzó la revolución de la computadora personal.

En 1984 Apple Computer lanzó el ordenador personal Macintosh, que incluía un ratón. Macintosh fue el primer ordenador doméstico con éxito comercial que utilizó este tipo de interfaz.

La accesibilidad y la prevalencia de los ordenadores personales y de oficina exigía que las interfaces se diseñaran teniendo en cuenta a los usuarios. Si los usuarios no pudieran interactuar con sus computadoras, no venderían. Como resultado, nació el diseño de la interfaz de usuario.

Como con cualquier tecnología en crecimiento, el papel del diseñador de la UI ha evolucionado a medida que los sistemas, las preferencias, las expectativas y la accesibilidad han ido demandando cada vez más de los dispositivos. Ahora los diseñadores UI no sólo trabajan en interfaces de ordenador, sino también en teléfonos móviles, realidad aumentada y virtual, e incluso en interfaces “invisibles” o sin pantalla (también conocidas como Zero UI) como voz, gestos y luz.

El diseñador UI de hoy en día tiene oportunidades casi ilimitadas para trabajar en sitios web, aplicaciones móviles, tecnología portátil y dispositivos inteligentes para el hogar, por nombrar sólo algunos. Mientras las computadoras sigan formando parte de la vida cotidiana, será necesario crear interfaces que permitan a los usuarios de todas las edades, entornos y experiencias técnicas utilizarlas de manera eficaz.

¿Qué es el UX?

La experiencia del usuario, o UX, evolucionó como resultado de las mejoras de la interfaz de usuario. Una vez que había algo con lo que los usuarios podían interactuar, su experiencia, ya fuera positiva, negativa o neutra, cambió la manera en que los usuarios se sentían acerca de esas interacciones.

Al científico cognitivo Don Norman se le atribuye el haber acuñado el término “experiencia de usuario” a principios de la década de 1990, cuando trabajaba en Apple y lo definía de la siguiente manera; La “experiencia de usuario” abarca todos los aspectos de la interacción del usuario final con la empresa, sus servicios y sus productos.

Esa es una definición amplia que podría abarcar todas las interacciones posibles que una persona podría tener con un producto o servicio, no sólo una experiencia digital. Algunos profesionales de UX han optado por llamarlo la experiencia del cliente de campo, y otros han ido un paso más allá para referirse simplemente al campo como diseño de experiencia.

No importa cómo se llame, la definición original de Norman de UX está en el centro del diseño de cada experiencia, es exhaustiva y siempre está centrada en el ser humano con el que interactúa.

Para entender qué es lo que hace que una experiencia sea buena, Peter Morville desarrolló un gran visual para resaltar lo que entra en el diseño efectivo de UX.

Este panal de usabilidad se ha convertido en la base de las mejores prácticas para que los profesionales de UX ayuden a guiar sus esfuerzos a través de múltiples puntos de contacto con el usuario, incluyendo:

  • Cómo descubrirían el producto de tu empresa.
  • La secuencia de acciones que realizan a medida que interactúan con la interfaz.
  • Los pensamientos y sentimientos que surgen a medida que tratan de cumplir su tarea.
  • Las impresiones que toman de la interacción como un todo.

Los diseñadores de UX son responsables de asegurar que la compañía entregue un producto o servicio que satisfaga las necesidades del cliente y les permita alcanzar el resultado deseado sin problemas.

Los diseñadores de UX trabajan en estrecha colaboración con diseñadores de UI, investigadores de UX, comercializadores y los equipos de productos para comprender a sus usuarios a través de la investigación y la experimentación. Utilizan los conocimientos adquiridos para iterar y mejorar continuamente las experiencias, basándose en la investigación cuantitativa y cualitativa de los usuarios.

¿Cuál es la diferencia entre UI y UX?

Básicamente, la interfaz de usuario se compone de todos los elementos que permiten a alguien interactuar con un producto o servicio. UX, por otro lado, es lo que el individuo que interactúa con ese producto o servicio le quita a la experiencia entera.

Don Norman y Jakob Nielsen lo resumieron muy bien cuando dijeron:

“Es importante distinguir la experiencia total del usuario de la interfaz de usuario (UI), aunque la UI es obviamente una parte extremadamente importante del diseño. Como ejemplo, considera un sitio web con reseñas de películas. Incluso si la interfaz de usuario para encontrar una película es perfecta, la UX será deficiente para un usuario que desee información sobre un pequeño estreno independiente si la base de datos que lo contiene sólo incluye las películas de los principales estudios”.

En cierto modo, UX y UI están conectados, es difícil trabajar en un diseño sin tener en cuenta el otro. El diseño de UX es más fácil y natural para el usuario, mientras que el diseño de UI depende más de los factores estéticos de la interfaz. UX es la estructura de una aplicación, pero la interfaz de usuario es con la que el usuario interactúa. No caigas en la trampa de pensar que tu producto o servicio funcionará bien porque se ve muy bien.

La clave del éxito en la construcción de una experiencia de usuario intuitiva (UX) es mezclar el modelo conceptual de tu producto (que es la visión que tienes del producto) con el modelo mental de tu audiencia. Cuanto más orientado al cliente estés con tu UX, más satisfecho estarán.

A medida que el UX comenzó a convertirse en un término familiar no es raro escuchar a la gente mezclar los términos o usarlos indistintamente. Aunque el campo del diseño de experiencias de usuario sin duda seguirá evolucionando, es importante entender el papel vital que cada profesión desempeña en el ámbito más amplio del diseño centrado en el ser humano.


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